Comment l’interdiction de WeChat de Trump coupe une bouée de sauvetage pour les Asiatiques, et pourrait lui coûter son soutien

« Facebook est interdit en Chine. … On pourrait revenir aux anciennes cartes téléphoniques. »

Avant l’époque des médias sociaux, les militants sino-américains utilisaient la chaîne de courrier électronique pour mobiliser leur communauté en faveur d’une cause. Les écoles de langue chinoise et les associations d’anciens élèves leur servaient de réseaux.

Puis WeChat, une application de médias sociaux développée par la société chinoise Tencent et lancée en 2011, a rendu les choses beaucoup plus faciles.

A la fois sur Facebook, Twitter et WhatsApp, WeChat a attiré l’attention des Chinois américains conservateurs, dont beaucoup sont des immigrants de première génération.

Ils l’ont utilisé non seulement pour se rassembler autour de questions qu’ils considéraient comme discriminatoires, mais aussi comme une bouée de sauvetage pour communiquer avec leur famille et leurs amis en Chine.

Un décret qui risque de tout bouleverser

La semaine dernière, le président Donald Trump a mis tout cela en péril en publiant un décret interdisant l’utilisation de WeChat par les Américains, à compter du mois prochain, pour des raisons de sécurité nationale.

Une utilisatrice de WeChat, une citoyenne américaine originaire de Chine, a déclaré qu’une telle interdiction bouleverserait la façon dont elle et d’autres personnes communiquent avec leur famille en Chine. Elle a parlé de la condition d’anonymat, citant la crainte de représailles.

« C’est un choc de penser que je ne pourrai bientôt plus partager librement des photos, appeler ma famille, parce qu’il n’y a pas d’autres médias sociaux », a-t-elle déclaré. « Facebook est interdit en Chine. … Nous pourrions revenir aux anciennes cartes téléphoniques. »

Une situation également controversée en Chine

George Shen, un autre citoyen américain qui a émigré de Chine il y a près de 30 ans, a déclaré qu’il soutenait l’interdiction de WeChat de Trump, même si cela rendrait plus difficile le maintien des contacts avec la famille en Chine.

L’année dernière, Shen est allé jusqu’à faire circuler une pétition sur les médias sociaux, y compris sur WeChat, demandant l’interdiction de la plateforme. Il a cité la censure exercée par le gouvernement chinois comme une raison majeure.

« Pourquoi dois-je suivre les règles en Chine ? » Shen a déclaré, ajoutant que son compte WeChat a été temporairement suspendu à certains moments pour avoir partagé du contenu qui aurait été contraire aux règles du gouvernement chinois.

La décision de Trump pourrait également étouffer un discours conservateur animé parmi les Chinois américains, un discours qui a été utilisé pour mobiliser des soutiens afin de l’aider, lui et d’autres républicains, à gagner les élections.