L’Europe se défend dans les négociations avec la Chine

Après plus de sept ans de négociations avec Pékin, l’accord historique entre l’Union européenne et la Chine a été conclu dans un bruit sourd. L’accord global sur l’investissement conclu le 30 décembre dernier a été jugé inopportun, inapplicable et naïf, entre autres.

L’Union Européenne négocie sa position

Aujourd’hui, après une semaine de silence relatif, les gouvernements ripostent aux critiques qu’ils jugent injustes. Des entretiens avec des responsables gouvernementaux dans les principales capitales européennes ont montré une conviction commune que l’accord contient non seulement de réelles concessions de la part de Pékin, mais qu’il met l’UE sur une base plus solide pour renouer avec Washington après quatre années d’antagonisme de la part du président américain Donald Trump.

Selon un haut fonctionnaire de Berlin, plutôt qu’un reproche à la nouvelle administration du président élu Joe Biden, comme l’ont accusé les critiques, l’accord représente le premier pas vers un ordre multilatéral après la position « America First » de Trump. Les États-Unis ont besoin de l’Europe comme acteur mondial, et non comme vassal. Il est donc dans l’intérêt des États-Unis que le bloc se présente comme une force géopolitique à part entière, a déclaré un autre haut fonctionnaire à Rome.

« Oui, cela peut être considéré comme une approche plus stratégique et autonome vis-à-vis de la Chine », et que Biden n’aime peut-être pas, a déclaré Sigmar Gabriel, l’ancien ministre allemand des affaires étrangères et vice-chancelier, à la télévision. « Mais d’un autre côté, il y a suffisamment de marge de manœuvre pour se donner la main » et forger une position commune sur la Chine.

Le sujet du travail forcé mis sur la table

Les législateurs européens et les observateurs chinois des deux côtés de l’Atlantique affirment que les dirigeants de l’Union ont été naïfs de faire confiance à Pékin pour les dispositions de l’accord sur le développement durable, y compris les engagements sur le travail forcé qui, selon eux, ne seront jamais respectés. En signant l’accord maintenant, les dirigeants de l’UE offrent à la Chine un coup diplomatique qui écrasera la dissidence au Xinjiang et à Hong Kong, disent-ils.

Les fonctionnaires européens affirment que l’accord, qui engage la Chine à offrir un meilleur accès à son marché, ce qui pourrait accroître le commerce bilatéral d’environ 650 milliards de dollars en 2019, est le meilleur qu’elle puisse obtenir et bien plus que ce qu’elle a obtenu. L’accord d’investissement n’est pas conçu pour traiter des questions de droits de l’homme, mais il donne néanmoins à l’Europe un moyen de pression dans ses discussions avec la Chine, selon le bureau du Président Emmanuel Macron. Le fonctionnaire italien a déclaré qu’il aurait été impensable, jusqu’à récemment, d’amener la Chine à adhérer aux normes internationales sur les droits des travailleurs.